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  • Fernando Hernández Q.

Xerox: ¿el mayor error en la historia empresarial?


Muchas son las empresas que a lo largo de la historia han desaparecido. Múltiples motivos lo han causado. Sin embargo, es muy interesante ver dentro de esos motivos, el de la no predicción de las tendencias tecnológicas, que han terminado forzando el cierre de sus operaciones.


La tecnología es, sino la más importante, si una de las más importantes variables que hoy impacta las empresas en todos los sectores. Su cambio permanente obliga a estar constantemente vigilándola, o bien para aprovechar sus desarrollos en favor del negocio, o bien para evitar que su impacto pueda acabar con una empresa.


Este segundo factor, el de no anticipar el impacto del cambio tecnológico, es el que ha llevado a que muchas empresas deban cerrar sus puertas. Miremos algunos casos:

  • Blackbusters: Era la empresa líder de alquiler de DVD’s, terminó sucumbiendo, después de desechar la compra de Netflix por US$50 Millones de dólares. La renta de vídeos quedó obsoleta ante el nacimiento del streaming, Netflix llegó a ser el nuevo líder y Blackbusters desapareció. .

  • Nokia: Con la llegada de competidores como Apple y Blackberry y su no adaptación a las nuevas tendencias tecnologías, la compañía finlandesa comenzó su descenso. La falta de innovación y adaptación a las necesidades de los clientes, fue gran error.

  • Kodak: Fue la empresa pionera en tener una cámara digital, pero fracasó porque no continuó actualizando su mercado.

  • Hi5: la red social más grande del mundo (70 millones de usuarios) y la más popular, en el 2004. Sin embargo, su gloria se redujo cuando apareció Facebook. Incluso, fue sustituida por otras como Twitter, Instagram o Google. La popularidad, mejor plataforma, y mejor experiencia para el usuario, de sus competidoras, terminaron liquidándola.

  • Barnes&Noble: Era una de las principales librerías de Estados Unidos, para mí la mejor, pero no diversificó su mercado, y perdió contra el gigante Amazon.

Miremos ahora, el caso de Xerox Corporation que siendo una de las grandes tecnológicas de su época, dejo de serlo. Existe una historia popular, en el sentido de que su crisis fue atribuible a que no visualizó las tendencias del mercado y se quedó con la tecnología anterior en sus equipos de fotocopiado, sin trascender a la era de los computadores. Algo hay de cierto en esa historia, pero una versión más detallada nos da un mejor entendimiento, para comprender que fue lo qué pasó y porque es considerado uno de los mayores errores empresariales.


¿Que sucedió?


En 1970, Xerox estableció el más importante grupo de ingenieros y programadores computacionales de la época y logro mantener por 10 años el liderazgo en invención e innovación, en su laboratorio de I + D, llamado Xerox Parc, en Silicon Valley. A finales de esa década, Apple, ya era una de las más nombradas firmas de tecnología y todo el mercado deseaba ser socio de la misma. Jobs lo sabía y en 1979, le propuso a Xerox que le vendía 100.000 acciones de su empresa, por US$1 millón de dólares, con la contraprestación de permitirle a él, visitar y conocer los desarrollos realizados en Xerox Parc (¿algo sabia?). Fue un trato muy extraño y varias de las cabezas técnicas de Xerox se opusieron. Sin embargo, el trato se realizó y ambas partes cumplieron con lo acordado.


Jobs realizo un par de tours a Xerox Parc, terminando su recorrido en frente de una maquina llamada “Alto”, que resulto ser el computador personal premiado y desarrollado por Xerox. La demostración dejo a Jobs descrestado, el ingeniero a cargo, prendió el equipo, y con el mouse dirigió el cursor a través de la pantalla, puso el cursor encima de un icono y hizo clic, abriéndose una ventana con programas, paseo por las diferentes aplicaciones y termino escribiéndose mensajes con otras personas en Parc. Suena conocido verdad?, la diferencia es que en esa época era la primer vez que un equipo lo hacía. Al final de la presentación y cuando Jobs reacciono, pregunto, “Porque no estaban haciendo algo con esa maravilla? Esto es lo más grandioso que he visto. Es algo totalmente revolucionario”.


Xerox entre los años 1979 y 1981 realizo un lanzamiento de Alto, sin ser muy exitoso y empezó a vender equipos, pero estos eran lentos y de poca potencia. Al poco tiempo Xerox decidió retirarse del mercado de computadores personales. Por su lado, Jobs en Apple demando un cambio de rumbo respecto a los computadores personales y exigió que estos incluyeran menús en la pantalla, Windows, mouse y esto lo llevo a la creación de su primer producto estrella conocido como “Macintosh”, el producto más famoso producido en Silicon Valley. Steve Jobs acertadamente comento: “Si Xerox hubiera sabido lo que tenía y hubiera aprovechado sus oportunidades reales, podría haber sido tan grande como IBM más Microsoft más Xerox combinados, y ser la mayor empresa de alto nivel de tecnología más grande del mundo”. Se calcula que esta gran equivocación costó potencialmente US$ 1,4 billones de dólares. Es decir, el valor combinado de Apple, IBM, Microsoft y Xerox. Adicionalmente, Perdió la oportunidad de ser una de las empresas más grandes en la historia mundial.


El laboratorio de I+D de la empresa en Silicon Valley (Xerox PARC), había creado la base del futuro de la computación, creo la primera computadora moderna, llamada “Alto”. Lograron un gran acierto, desarrollar una computadora personal, la que podía realizar las siguientes funciones:

  1. Fue la primera computadora con mouse y pantalla, en la cual se movía un cursor haciendo click sobre Iconos programados. Todo esto para interactuar con el usuario.

  2. La primera conectada a una red, y que permitió recibir un correo electrónico enviado.

  3. Fue la primera en ser programada. Base de la informática moderna.

Esta maravilla creada por Xerox, que era de por sí, la base de todo el desarrollo tecnológico que vendría a futuro, tuvo un pobre lanzamiento y su creación nunca fue protegida con registro de marcas y patentes, ni tampoco comercializada adecuadamente. Bill Gates, por su parte, tuvo acceso al código fuente de Apple, así que con base en él, desarrolló su propia computadora y sistema operativo.


Mientras tanto, Xerox no supo reconocer lo que tenía entre manos y ni siquiera entendió lo que los genios de la computación citados, lograron desarrollar, hasta que fue tarde. “Alto” el primer computador creado no tuvo la fortuna de ser célebre, pero si fue la base de sus siguientes y muy famosos hermanos.

El multimillonario error se presentó por:

  1. La creación del laboratorio de Xerox Parc, fue una decisión estratégica acertada, sin embargo fue ubicada muy cerca de su competencia (Silicon Valley), pero muy lejos de su casa matriz (New York y Connecticut), esto impidió que la alta dirección de la empresa conociera los importantes desarrollos de su área de I + D, por lo cual no dimensionaron su potencial y menos su valor.

  2. Haber permitido el acceso a Steve Jobs a su centro de I + D. (Aun con la oposición de varios técnicos de Xerox), sin la debida protección legal. Este acceso, le permitió a Jobs en Apple, desarrollar su propia versión de computadores, protegerlos intelectualmente y desarrollarlos comercialmente. Jobs si entendió la magnitud del desarrollo realizado por Xerox.

  3. Al Xerox no entender la importancia científica y comercial de “Alto”, no realizaron un lanzamiento acorde a su gran nivel, los equipos en lo técnico tenían bajos rendimientos, pero sobre todo se equivocaron al rendirse pronto y salirse del mercado de computadores, habiendo sido los primeros, pues esa era el futuro del negocio.

  4. No haber protegido intelectualmente (Registro de marcas y patentes), su invento, como lo hacían con sus fotocopiadoras, esto le permitió a su competencia utilizarlo para apoyarse en él y lanzar al estrellato sus novedosos computadores.

Como vemos el caso de Xerox es más difícil de entender, y su error más impactante para la empresa, pues no se trató de no estar al frente de la tecnología o no estar expectante a su tendencia. La empresa si desarrollo un equipo futurista (computador personal “ALTO”), que hoy se conecta con las fotocopiadoras y traban conjuntamente. Su problema fue no entender el gran potencial de desarrollo que tenía y la complementariedad que podía tener con los equipos que de tiempo atrás eran desarrollados por la empresa. Además no proteger el invento y exponerlo a los ojos visionarios de Jobs, termino por costarles una fortuna.


(Quora. Fuente empresarial. Creation Myth)


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